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Descubra las características ocultas de su software favorito


Cuando abres una caja de guisantes, puedes consumir todo el contenido: no hay compartimiento secreto, no hay doble fondo… Pero no es lo mismo en tu software, todas las categorías combinadas. Porque, además de los comandos que usted conoce, los menús que usted usa todos los días, casi todos sus programas contienen funciones que a menudo son ignoradas, no documentadas, e incluso pantallas de pandillas (vea el cuadro de abajo).

Usted se preguntará por qué un editor de software podría querer vender un programa sin revelar todas sus posibilidades…. Apenas se puede imaginar una práctica así en el equipo de alta fidelidad o en el coche! Sin embargo, en la microinformática, hay muchas razones. Primero, algunos de estos comandos, reservados para el desarrollo o mantenimiento de programas, pueden ser peligrosos en manos de un novato.

¿Por qué encubrirlo?

Al editor de software no le gusta ver su línea directa abarrotada de curiosos que, habiendo querido probar la fruta prohibida, han causado un lío negro en su configuración. A veces, un editor oculta la presencia de un pedido porque considera que no aporta nada al software. Es sólo por falta de tiempo -o de coordinación entre los equipos- que la función no se elimina del programa antes de que se comercialice (¡sí, sucede!). Sigue existiendo el caso del pedido, útil pero complejo de usar, para el que escribir documentación implicaría costes considerados innecesarios y retrasaría la comercialización del software.

Por lo tanto, todos estos comandos, funciones y manipulaciones son ignorados. ¡Y eso es una pena! Porque allí hay de todo: inútil, pero también útil. Algunos ejemplos: ¿conocía usted el Narrador, ese comando de Windows que puede leerle en voz alta cualquier texto que aparezca en la pantalla?

Utilidades reales

¿Sabías que un salvapantallas se puede utilizar como fondo de pantalla animado? ¿Sospechaba de la existencia de una calculadora en Google, capaz de convertir monedas en tiempo real? En estas páginas le ofrecemos una visión general de su software principal, empezando por Windows. En el capítulo dedicado a Internet, mencionamos los navegadores, pero también algunos nuevos servicios de Google (a medio camino entre software y servicios). Por último, terminaremos con una selección de los programas ofimáticos más comunes. Como regla general, y a menos que se especifique lo contrario, las manipulaciones que describimos se aplican a las versiones más recientes del software.

Los hemos clasificado, al igual que nuestros trucos y consejos tradicionales, en cuatro niveles de dificultad, desde principiante hasta experto. Atención: en los consejos de nivel 4, no improvise y no intente ningún otro parámetro que no sea el que le indicamos. En otras palabras, ¡no fuera de pista! ¿Estás listo para irte? Así que pónganse las botas: ¡nosotros vamos detrás de las escenas de su software!

Pantallas de pandillas: una tradición desaparecida……

¡Un zorro decapitado! Esta es una imagen ensangrentada que apenas se asocia con un software de gestión de bases de datos austero! Y sin embargo, hace unos años, era la pantalla oculta (o pantalla de pandillas) la que se podía mostrar en dBase para el software de Windows. Explicación: FoxBase, su competidor directo, tenía un zorro como emblema. Pequeño ajuste de cuentas entre rivales. Y el ejemplo no era único. Pantallas ocultas, humorísticas, beligerantes o incluso artísticas florecieron en el software de los años 90. Tomó varias formas: lista de nombres de programadores, pequeñas animaciones 3D… Incluso se podía encontrar software real, como una máquina de pinball o unacarrera de coches.

Estas pantallas de pandillas, también conocidas como huevos de Pascua, estaban bien ocultas: para revelarlas, siempre había que seguir una combinación complicada de teclas o clics del ratón en un orden preciso.

Pero, ¿cuál era su propósito? A veces a la nada: algunos eran simples recreaciones de desarrolladores, a veces inventadas sin el conocimiento de su jerarquía (su autor incluso se arriesgó a ser sancionado). Otros también podrían permitir que el autor del software haga que su nombre aparezca en él inesperadamente, con el fin de probar su autoría. Siempre útil en caso de litigio……

Pero los tiempos han cambiado y las pantallas de las bandas casi han desaparecido. Empezaban a tener mala prensa porque los usuarios eran cada vez menos tolerantes a la presencia, en un software ya de por sí pesado, de funciones consideradas inútiles, y por lo tanto potencialmente causantes de caídas…..

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