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Descubra Moblin, el sistema operativo que Intel está desarrollando para netbooks


Mientras que Intel ha dejado desde hace mucho tiempo que Microsoft, su socio de software preferido, tome las riendas del sistema operativo, los tiempos están cambiando. Con el advenimiento de los netbooks, las plataformas integradas y otras tabletas de Internet, estos programas necesitan ser repensados. Y para ello, Intel ha ofrecido a la comunidad de software libre un nuevo sistema, basado en el kernel de Linux, especialmente diseñado para funcionar en plataformas móviles y de bajo consumo. El nombre de este proyecto es Moblin para Linux móvil.

Cinco preguntas sobre Moblin

¿Qué es Moblin?

Moblin es un sistema operativo basado en Linux para dispositivos que funcionan con procesadores de bajo consumo. No está destinado al público en general como producto acabado, sino a los fabricantes de ordenadores, que podrán crear versiones del sistema adaptadas a sus máquinas.

¿Quién lo desarrolla?
Son los ingenieros de Intel los que, sobre la base de proyectos libres como el kernel, han desarrollado este sistema. Moblin ya no es, durante unas semanas, propiedad de Intel, que ha liberado totalmente el código de Moblin y lo ha «ofrecido» a la comunidad de software libre. De hecho, no sólo las empresas, sino también los desarrolladores independientes pueden trabajar en él.

¿Por qué se embarcó Intel en el desarrollo de dicho sistema?
Los sistemas operativos actuales (Windows, GNU/Linux, etc.) han sido creados para funcionar en ordenadores de sobremesa o portátiles convencionales. Sin embargo, con la miniaturización y la llegada de las computadoras de mano reales, estos sistemas están demostrando ser inadecuados. Por lo tanto, deben ser repensadas y adaptadas a los usos.

¿Cuándo veremos Moblin en las computadoras?
Aunque todavía no hay fecha de lanzamiento para los primeros productos que incorporan una versión de Moblin, los fabricantes, incluyendo Acer, han anunciado que han adoptado Moblin para los futuros netbooks.

¿Dónde puedo conseguir Moblin?
¿Tienes un netbook o sabes cómo poner tus manos en el código fuente? Moblin se puede descargar y editar libremente, y se puede obtener gratuitamente.

Moblin o cómo promover los procesadores Intel para equipos portátiles

Intel es una empresa. También las inversiones nunca son insignificantes y tienen como objetivo despejar el futuro para mantener a la empresa en la carrera. Y delante de los otros si es posible. Debajo de la apariencia filantrópica hay un objetivo estratégico, no vergonzoso: promover sus procesadores móviles.

La estrategia x8
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Con su procesador Atom y sus distintas versiones, Intel se embarca en una estrategia fundamental: conseguir que la industria adopte los procesadores x86. Desde televisores hasta refrigeradores inteligentes y GPS, el objetivo de Intel es impulsar a la industria a adoptar esta arquitectura del mundo de TI. Moblin asume, por tanto, el papel de un pequeño caballo de Troya: probarlo significa adoptarlo; adoptarlo significa implementarlo en las máquinas y, por lo tanto, equiparlas con procesadores x86. Se prefieren los chips de Intel.

Los desafíos
Además del aspecto ergonómico con soporte para pantallas más pequeñas, tecnología táctil y lógica diferente a la utilización de un sistema, los retos de Moblin son mejorar la autonomía, el rendimiento y la compatibilidad del software. Por lo tanto, Intel ha optimizado el código para limitar el consumo del sistema. Mejoras más fáciles para los equipos de Intel, ya que también dominan el diseño de chips.
En cuanto al rendimiento, el reto consiste en hacer que el sistema sea visiblemente tan sensible como un PC estándar con un chip más lento. La clave del éxito, o del fracaso, el último punto es, por supuesto, la compatibilidad del software: el sistema debe darle acceso a sus sitios web sin preocupaciones (pensamos en el plug-in de Flash, por supuesto) y debe leer todos sus archivos de música y vídeo.

Los límites
Tal como están las cosas, en Moblin ya podemos poner límites, límites que sin duda Intel asume plenamente. El primero es, por supuesto, que Moblin está diseñado para funcionar en un procesador x86. Si bien estos procesadores son el estándar en el mundo de los PC, en el mundo de los sistemas integrados, ARM y Qualcomm (entre otros) ofrecen plataformas de alto rendimiento, y Moblin está totalmente fuera de juego. Luego están las optimizaciones de Intel.
Es un juego limpio, la marca está invirtiendo y mejorando el funcionamiento de sus propias plataformas, pero esto puede descalificar a AMD. Sin embargo, el corte de una alternativa representa a veces para los fabricantes el riesgo de estar subordinados a una tercera empresa. Y cuando se trata de software y hardware, puede ser preocupante. Esta es probablemente una de las razones por las que el código de Moblin está abierto: para reducir el peso de la autoría de Intel en el sistema operativo y para parecer menos agresivo.

La competición
Intel está, una vez más, a la vanguardia de la batalla. Pero eso no significa que sea el único actor en la escena porque, por otro lado, hay una gran pieza gorda: Google y su sistema Android. También basado en un núcleo de Linux, Android es un luchador más que serio que tiene para él una mayor compatibilidad de hardware (ARM y otros chips) y una integración avanzada de software con los servicios de Internet de Google, pero no sólo.
También es necesario contar con los actores más pequeños del mundo GNU/Linux que reaccionarán de forma muy diferente, entre desconfianza, tecnologías de copia o incluso adopción para Ubuntu, que pretende integrar simbióticamente Moblin en sus versiones para netbooks.

Moblin, o cómo reinventar un sistema operativo adaptado a los sistemas móviles

Ya sabes lo que es Moblin, tienes elementos de reflexión sobre los retos del sistema, ahora te contaremos nuestra experiencia con Moblin.

Los sistemas de prueba
Probamos el sistema con un netbook Samsung NC10. Pero también probamos Moblin en una máquina virtual Virtual PC 2007 con la que hicimos las capturas de pantalla.

Una interfaz diseñada para
netbooks

Los touchpads de los netbooks son tan pequeños como sus pantallas. Problema: ¿cómo navegar de forma agradable? Intel tuvo en cuenta en primer lugar que el número de aplicaciones utilizadas en este tipo de máquinas es limitado y que algunas deben lanzarse de forma permanente.
De hecho, las secciones están agrupadas en pestañas en la parte superior. Una barra de pestañas que desaparece cuando se selecciona la sección (foto, por ejemplo) o el programa y reaparece cuando el cursor se mueve hacia arriba.

La fusión del programa y el uso
Archivo lleno de fotos o navegador: para Moblin, es lo mismo. La naturaleza ya no importa, es el uso lo que está en el corazón del sistema. Y si las pestañas agrupan los usos más comunes, una pestaña específica agrupa todas las aplicaciones por categorías: para lanzar programas que sólo se utilizan ocasionalmente, por ejemplo.
A este concepto de uso hay que añadir la impresión de un modo «siempre conectado»: una vez configuradas las cuentas Twitter y MSN, basta con volver a la pestaña dedicada al estado de Internet para comunicarse y cambiar su estado. No navegamos entre aplicaciones, no las conectamos cada vez: siempre se nos considera conectados.

Excelente»look and feel»
El tour de force de esta beta es la sensación de velocidad y el cuidado en la integración de aplicaciones. Moblin se inicia rápidamente (unos 15 segundos), el cursor se mueve rápidamente, las aplicaciones preinstaladas se inician rápidamente. Sin duda, el sistema está optimizado para el procesador Atom. Pero más allá de esta parte técnica, nos quitamos el sombrero ante los diseñadores gráficos y ergonomistas que han simplificado y unificado la apariencia del sistema y las aplicaciones.

Más un alfa que una beta
Una caída en el netbook, dos en la versión virtualizada: Moblin aún no está listo para el gran salto. Además de las mejoras sustanciales que habrá que realizar en la gestión de la energía (no ha durado tanto como Windows XP), se agradecerían algunos cambios en términos de características, como la mejora del navegador o la gestión intuitiva de desconexiones para los servicios de MSN y Twitter. También tendremos que esperar a ver qué hacen los fabricantes con él.
Al estar integrado en una estrategia de software coherente, Moblin atraerá -o no- a los usuarios, a través de la adopción del público en general (netbooks, MID) y/o de profesionales a través de terminales, por ejemplo. Por el momento, hemos visto un proyecto inacabado con un gran potencial. No puedo esperar a la versión final!

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