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¿Es realmente útil la página principal de Google?


Disponible en los Estados Unidos desde noviembre de 2016, Google Home está finalmente disponible en Francia este 3 de agosto, por 149 euros. Este retraso se debe a la dificultad de adaptar Google Assistant, el software central del dispositivo, al francés. La sintaxis, la comprensión, el lenguaje natural y las particularidades culturales locales deben adaptarse a cada país, como nos explicó Gilles Drieu, director de ingeniería de proyectos de Google.

El orador tan esperado, conectado e inteligente promete montañas y maravillas. No es necesario que saques tu smartphone o tableta, sólo pregúntale lo que quieras, de una manera absolutamente natural, como si estuvieras hablando con un amigo de una manera informal. Preguntas de cultura general, leer música, controlar objetos conectados en el hogar, leer videos, cocinar recetas, traducir; casi todo está hecho. Pero a diario, ¿la experiencia es lo suficientemente fluida como para adoptar esta interfaz de voz?

El reconocimiento de voz funciona perfectamente

Empecemos con lo que funciona muy bien. Google Home responde a muchas preguntas con precisión… con una voz femenina, suave, pero un poco temblorosa. «¿Quién es el hombre más rico del mundo? «El asistente de Forbes para decirnos que Jeff Bezos recientemente se convirtió en uno. «Escucha a los Foo Fighters. «Una vez más, el orador elegirá de nuestra cuenta de Spotify para reproducir una canción adecuada. «Enciende las luces de la sala de estar. «Las tres bombillas de Philips Hue en la habitación se encienden al minuto siguiente. «¿Cuál es la última información? «A continuación, se lee el último flash de France Info. «Recuerde que el cumpleaños de Jerónimo es el 25 de agosto» Home registrará esta información y luego podrá regurgitarla.

Otras solicitudes también pueden ser útiles. Home, por ejemplo, se beneficia de la integración de Google Translation: puede utilizarlo para traducir palabras o frases complejas a muchos idiomas. También es brillante en matemáticas: puedes usar su brillante cerebro para prescindir del cálculo mental («984.25 + 12%», por ejemplo) o convertir monedas o medidas.

Todo esto funciona perfectamente: los dos micrófonos incorporados reconocen muy bien nuestra voz, dondequiera que estemos en la habitación. No hay necesidad de hablar en voz alta ni de volverse sistemáticamente hacia el orador.

Para lograr esto, sin embargo, es necesario configurar estos servicios en gran medida a través de las aplicaciones Home, disponibles en Android e iOS. Tendrás que introducir tus IDs de Spotify, la radio en la que prefieras escuchar las noticias o acceder a tu cuenta de Philips Hue. Esta última manipulación no funcionó en la aplicación iOS, tuvimos que pasar por la versión Android para autenticarnos. Por lo tanto, debemos tener en cuenta que muchas de las funciones de Google Home no son mágicas y requieren una sesión de configuración importante antes de poder utilizarlas por completo.

También es una de estas preferencias la que configura los parámetros de su día. Al preguntar a Google Home por el programa de su día, el asistente detalla el tiempo, el tiempo de viaje al trabajo, nuestras próximas citas y una actualización de noticias.

También es posible vincular Google Home a un Chromecast conectado al televisor en el salón, lo que abre un nuevo campo de posibilidades. ¿Quieres ver el último vídeo de 01netTV? Sólo tiene que pedir «Launch 01netTV on Youtube» para activar el Chromecast y acceder al contenido de su pequeño tragaluz. Funciona de la misma manera para Netflix «Launch Black Mirror on Netflix» o para susfotosalojadas en Google Photos («show me my New York photos», por ejemplo). Es bastante asombroso!

A veces se nos escapa de las manos.

Pero la magia a veces también tiene dificultades para operar. Sucede, por ejemplo, que de nuestras tres bombillas conectadas, una de ellas no responde a nuestra petición. Sólo se encienden dos, cuando el tercero se apaga misteriosamente. A modo de comparación, nunca hemos visto el fenómeno cuando se utiliza la aplicación Hue o cuando se encarga la misma cosa a Siri a través de un iPhone.

A veces también hay preguntas sobre la utilidad de ciertas funciones. Por ejemplo, por el interés de solicitar una receta. «¿Cuál es la receta para el cuscús? «Google Home produce entonces una larga serie de instrucciones, tomadas del sitio de Marmiton, con una voz monótona digna de un anuncio de la SNCF. En otras palabras, es mucho más fácil y eficiente ir directamente al sitio para obtener la receta, en lugar de tratar de tomar notas.

También es difícil no decepcionarse con el sonido producido por Google Home. La marca presenta el dispositivo como un auténtico altavoz musical. De hecho, los tres altavoces incorporados son significativamente peores que la mayoría de los altavoces Bluetooth convencionales. La mayor parte del espectro de audio se encuentra en los medios. También puede olvidar la profundidad de los graves y los detalles permitidos por los agudos.

Y a menudo, es el bicho.

Además de estos comportamientos aproximados, algunas funciones son inexactas o simplemente no funcionan. Ejemplo: «¿A qué hora es la próxima sesión de El planeta de los simios en MK2 Gambetta? Es difícil ser más preciso que eso. La misma búsqueda con estas palabras clave en el motor de Google nos da una respuesta. Sin embargo, Google Home tropieza de forma incomprensible con este tipo de preguntas simplemente indicando en qué cines de los alrededores se proyecta la película.

Lo mismo sucede cuando se le pregunta por las horas de cierre de la Fnac. Sin ningún problema, el buscador nos geolocaliza y nos muestra la respuesta de la tienda más cercana. Pero a la pregunta «a qué hora cierra la Fnac», Google Home no puede responder, simplemente indicando la dirección de una tienda cercana. Para lograr nuestros objetivos, debemos decir con precisión: «¿Cuáles son los horarios de la Fnac? No es muy intuitivo……

Último ejemplo fallido, la imposibilidad de darnos el restaurante más cercano, nos dice Assistant un establecimiento a varios kilómetros de casa. Una vez más, una simple búsqueda de la palabra «restaurante» en Google indica el lugar más cercano a donde se encuentra.

Sin embargo, hay algunas características locales agradables, pero se utilizan principalmente para demostraciones. Google Home no duda en utilizar las palabras «biloute» o «chocolatine» si se le pregunta si conoce Ch’ti o el suroeste. «Tengo suerte» desencadena un juego de cultura general de cinco preguntas digno de la pregunta para un campeón. Amigable para impresionar a sus amigos, pero aburrido después de unas cuantas rondas. Nos hubiera gustado variar los placeres, por ejemplo, pudiendo realizar una prueba a ciegas.

Por último, concluyamos con una pregunta sobre nuestra vida privada. No es de extrañar que, al igual que con todos los servicios de Google, todas las interacciones se registren en Google Home. Lo bueno es que puedes acceder a ellos y gestionarlos si lo deseas. Lo malo es que Google accede a este tipo de información para perfeccionar aún más su perfil publicitario. También debe aceptar tener un micrófono adicional en casa, además del de su smartphone, tableta o incluso televisión, que puede ser pirateado en cualquier momento.

Un enorme margen para el progreso

Después de unos días de usar Google Home, finalmente salimos con una sensación de confusión. Después de las primeras horas de descubrimiento, agradables y a veces impresionantes, damos vueltas en círculos, cansados del «lo siento, no lo entiendo» que muy a menudo vuelven a la boca virtual de Home.

Porque tan pronto como quieras ir un poco más allá en el uso, te das cuenta de las limitaciones todavía importantes de Google Assistant, ya sea en términos de inteligencia artificial, lenguaje natural y sistema conversacional.

No puede usar el Hogar como una secretaria para agregar contactos, entradas de calendario, leer sus correos electrónicos o notificaciones de Twitter, por ejemplo. El hogar también es molesto: ¿tu banda favorita tiene un nombre raro? Puede que tengas que hacerlo una y otra vez, o incluso fingirlo, para que Google Home pueda lanzar una canción en Spotify. ¿Creíste que podrías tener una conversación real con la Asistente, pidiendo aclaraciones sobre una pregunta que acabas de hacer? La mayoría de las veces, no funcionará. Es tanto más frustrante cuanto que hay que repetir el famoso «OK Google» antes de cada pedido, que por la fuerza se vuelve doloroso.

Por último, es una lástima que muchos servicios de terceros aún no estén gestionados en la versión francesa. En la molienda americana de Home, éstas aportan una ventaja significativa al producto al ampliar considerablemente sus posibilidades.

Google Home es un producto extremadamente ambicioso…… Lo que revela la falta de madurez de los asistentes vocales. A menudo presentada y anticipada como la interfaz del futuro soñado en muchas películas de ciencia ficción, la voz todavía está lejos de ser tan práctica de usar como las interfaces táctiles de nuestros smartphones.

El trabajo realizado por los ingenieros de Google para conseguir este resultado ya es inmenso, pero si te desmoronas, es mejor saber que inevitablemente te enfrentarás a las mismas decepciones que nosotros. No cabe duda de que cada vez son menos: Google está mejorando constantemente el Asistente y, obviamente, aprovechará la información que le proporcionen los usuarios franceses para perfeccionar su motor. Sin embargo, se necesitará mucho más para que un altavoz apague la luz de la sala de estar en lugar de presionar el interruptor al salir de la habitación.

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