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Google Chromecast: la prueba completa


Google Chromecast: la promesa

Tomamos el mismo y empezamos de nuevo: una simple evolución técnica del Chromecast, la nueva versión 2 conserva lo que hizo la fuerza de su predecesor, a saber, un precio mínimo. Con 39 €, Google Chromecast 2 es la solución más asequible para transformar un simple televisor en un verdadero televisor conectado. ¿Pero hay interés en cambiar su Chromecast original por este nuevo modelo? ¿Y representa una alternativa creíble a las soluciones de la competencia de Apple, Nvidia y otros Roku?

Google Chromecast: la realidad

¿Qué es exactamente un Chromecast? Es muy sencillo: es una especie de memoria USB que se conecta a la toma HDMI de su televisor, se alimenta a través de una toma de micrófono USB, se configura a través de su smartphone y se conecta a la Web a través de ella o utiliza la conexión Wi-Fi de su casa.

El smartphone – o tableta – se utiliza como control remoto y las aplicaciones compatibles con un botón Chromecast pueden enviar contenido a su televisor.
Un Chromecast transforma así un televisor “bestia” en un televisor conectado, simplemente.

Aspecto de calabaza

Si el contenido electrónico de este nuevo Chromecast 2 es (casi) el mismo que el de la primera versión, la carrocería ha evolucionado bien: adiós al lápiz de diseño como si fuera una llave USB, hola al aspecto de lima, este magnífico artrópodo marino. La calidad de fabricación sigue siendo muy buena, aunque la integración del cable implica una mayor fragilidad con manipulaciones repetidas que el diseño anterior, más monolíticas.

La similitud con el cangrejo herradura es obvia, no…..

A la izquierda está la primera generación de Chromecast (con su extensión), a la derecha está la nueva Chromecast 2.

Un gran trozo de plástico de un centímetro de grosor y 4 cm de diámetro, el Chromecast 2 aprovecha su cable plano de 8 cm de longitud para acceder a las mejores tomas HDMI ocultas, sin más extensiones antiestéticas (que podrían perderse u olvidarse) de la primera versión.

El conector HDMI es magnético y se puede conectar al cuerpo del Chromecast, transformándolo, cuando la configuración de la parte posterior de su televisor lo permite, en un canal de cable improvisado.

Más reactivo que la primera versión

Esta nueva versión del Chromecast no aporta ninguna nueva característica exclusiva, sino que mejora el rendimiento. Basado en dos frecuencias Wi-Fi – 2.4 GHZ y 5 GHz – Chromecast 2 reduce la latencia de la comunicación con el teléfono así como los tiempos de carga de los vídeos.

Básicamente, hemos visto una aceleración de procesos de x1,5 a x2, especialmente para el inicio del lanzamiento de un vídeo Full HD de YouTube. El Chromecast 2 es más agradable de usar debido a su mayor fluidez, pero esto aparte, la experiencia general no cambia un ápice.

El smartphone como mando a distancia

A diferencia de la competencia – lea más abajo – el Chromecast 2 no viene con un mando a distancia. Y por una buena razón: es su tableta, su smartphone o incluso su ordenador el que actúa como un mando a distancia. Además de los servicios de vídeo, tenga en cuenta que el navegador Chrome incluye ahora un botón de transmisión que le permite, por ejemplo, realizar presentaciones a través de Google Drive.

Desde hace algún tiempo, Chromecast es parcialmente compatible con CEC, lo que significa que, dependiendo del modelo y marca de su televisor, algunas funciones de su mando a distancia están activas, como por ejemplo la pausa. Pero los resultados difieren mucho de un televisor a otro.

Para los adictos al vídeo

Chromecast no sólo es sedentario: pequeño y ligero, es la forma más fácil de conectar el televisor de su habitación de hotel o de su alquiler de Air BnB para una estancia o unas vacaciones. Todo lo que necesitas es un televisor con una toma HDMI y una conexión a Internet, puedes disfrutar de tu suscripción a Netflix o lo que sea, sin tener que sufrir por el mal sonido de tu PC o tener que agachar a cuatro personas delante de la tableta.

Tenga en cuenta de paso que también puede tomar un descanso de la pantalla e ir a visitar un poco, eso es también lo que las vacaciones son para….

Una pasarela (casi) neutra

La interfaz visual de Chromecast no es más que un fondo de pantalla, una imagen de Google Photo, Flickr u otro. Punto de inicio con una selección de programas como Amazon o Roku (ver prueba de Roku 3), Chromecast es una interfaz de transferencia, no un catálogo de aplicaciones.

Algunos lo lamentarán, pero por otro lado esta neutralidad le permite aceptar cualquier servicio como Netflix, Arte+7, Pluzz u otros. Basta que los programadores de la aplicación del servicio elegido decidan integrar el botón Chromecast para permitir la difusión sobre él.

Además de los servicios web, Chromecast también trabaja localmente con un Synology NAS, un PC/Mac y Chrome, o con un servidor doméstico que ejecute Kodi o Plex. La simplicidad de instalación y programación de la interfaz de Chromecast la convierte en la interfaz preferida de los desarrolladores.

No apto para videojuegos

A diferencia de Nvidia o Apple, Google no se jacta del potencial de juego de su Chromecast. Y por una buena razón: aparte de algunos rompecabezas, juegos de preguntas y otros juegos simples como Big Web Quiz, Scribble Blitz, Chromecast no ofrece nada realmente interesante. De bajo costo para el núcleo, no tiene gran potencia de cálculo y no tiene lógicamente el peso que tiene, por ejemplo, el Shield TV de Nvidia.

Frente a la competencia

El Roku es más potente, tiene un control remoto y servicios integrados. La próxima generación de Apple TV (ver prueba de Apple TV) ofrece muchas mejoras, como el soporte para el reconocimiento de voz y la interconexión avanzada con los servicios de Apple, Amazon ofrece un gran número de programas, algunos de los cuales están disponibles en casa, y Nvidia ofrece un animal de carreras técnico, especialmente en 3D, lo que la convierte en la plataforma de elección para los juegos.

Desde el punto de vista tecnológico, Chromecast 2 se empotra o se tritura por completo. Sin embargo, está lejos de ser descartada porque, en nuestra opinión, es la que ofrece con diferencia la mejor relación calidad/precio: por 39 euros conecta efectivamente un televisor a la red y esto de una forma muy sencilla. El poder no siempre es la garantía del triunfo.

Pasos de 4K

El hecho de que este Chromecast 2 no soporte 4K es para nosotros EL defecto de esta solución. Ciertamente los programas en esta definición son raros, pero YouTube soporta una definición muy alta por un tiempo, más y más cámaras son capaces de grabar secuencias de 4K y nos parece lamentable que Google no se haya proyectado un poco más en el futuro al soportar este estándar. Dadas las pocas diferencias entre las dos versiones, Google debería haber estampado este nuevo modelo de Chromecast 1.5.

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