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Google se ve obligado a cerrar Google+ debido a un problema de seguridad


Este es el fin de Google+. En los próximos diez meses, Alphabet, propietario de Google y por tanto de los servicios asociados al motor de búsqueda, cerrará la versión pública general de esta red social debido a un importante problema de seguridad, descubierto el pasado mes de marzo pero hasta ahora oculto.
Es en un post en el blog de Google -y siguiendo las revelaciones del Wall Street Journal- donde sólo hoy nos enteramos de la existencia de esta violación que podría haber dado acceso a los datos personales (edad, sexo, nombre, apellido, etc.) de varios cientos de miles de usuarios a personas malintencionadas.

Una brecha que el gigante web intentó cerrar a escondidas tan pronto como fue descubierta. Lo habría hecho por miedo a ver su imagen empañada, pero también para evitar tener que informar a las autoridades competentes. Se optó por esta solución teniendo en cuenta que el clima actual es más de desconfianza que de confianza en los gigantes de la tecnología, tanto desde el punto de vista de los legisladores como de los usuarios.

Como garantía, Google asegura que, hasta la fecha, no hay pruebas de que los datos hayan sido robados o utilizados por aplicaciones de terceros. Toda la preocupación proviene de una API (biblioteca de aplicaciones) puesta a disposición de los creadores de aplicaciones y que, entre 2015 y 2018, podría dar acceso a los múltiples datos almacenados en Google+.

Evita estar al mismo nivel que Facebook

Google afirma haber reparado con éxito la brecha en la primavera de este año (en marzo para ser exactos) algún tiempo después de que se enteró de su existencia. Esta existencia sólo pudo ser puesta en su conocimiento en el contexto de una auditoría denominada “Proyecto Strobe” y “cuyo objetivo era evaluar y controlar mejor el acceso a los datos de los usuarios puestos a disposición de los desarrolladores de aplicaciones externas de Google y Android“, dice el autor del post publicado en el blog de Google.
Sin embargo, el hecho es que las altas autoridades de Google han decidido no utilizar esa palabra para evitar estar en el centro de atención de la misma manera que Facebook. La pasada primavera, la red social de Mark Zuckerberg, como recordamos, atravesaba una crisis sin precedentes con el caso de Cambridge Analytica.

Para agosto de 2019, Google tiene previsto cerrar definitivamente las puertas de la parte principal de Google+, lanzada en 2011 para competir con Facebook. Un servicio en el que, según Google, más del 90% de las sesiones de usuario no duran más de 5 segundos y que, en sus propias palabras, es “poco utilizado y donde las interacciones entre usuarios son escasas“.

La versión dedicada a las empresas seguiría siendo operativa y, mejor aún, los desarrolladores tienen previsto añadir muchas características nuevas en los próximos meses. No estoy seguro de que, incluso haciendo esto, Google será capaz de convencer a los profesionales para que sigan utilizando esta plataforma.

Mejora de la seguridad a todos los niveles

Google afirma haber tomado medidas para reforzar su política de seguridad y respetar los derechos y la privacidad de los usuarios, incluido el uso de las famosas API que proporcionan acceso a los datos del gigante. Los desarrolladores que deseen utilizar estas bibliotecas de aplicaciones tendrán menos oportunidades, especialmente si sus aplicaciones desean utilizar datos o interfaces con los servicios de Google (Gmail) o Android.

Por último, Sundar Pichai, director general de Google, que había aceptado comparecer ante el Congreso de los Estados Unidos en las próximas semanas para explicar, en particular, las recientes maniobras estratégicas llevadas a cabo en China, probablemente también será cuestionado en profundidad sobre las circunstancias de este descubrimiento y las decisiones que los expertos de Google se vieron obligados a tomar.

Fuentes …:
Google
Wall Street Journal (1) y (2)
Reuters

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