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Google WiFi: la prueba completa


Usar un solo punto de acceso Wi-Fi en casa sería como usar una sola bombilla para iluminar toda la casa”, dijo Ben Brown, jefe del equipo que diseñó el router WiFi de Google, cuando nos conocimos en las oficinas parisinas del gigante estadounidense. La imagen es brillante y hablará con cualquiera que haga malabares con PLC, varios hotspots independientes Wi-Fi o bobinas de cable Ethernet, tratando de mantenerse conectados dondequiera que estén en casa. Por razones de modestia, no hablaremos de los puñados de pelo que se arrancan cada día luchando con replicadores, subdominios de direcciones IP, etc.

Con su Google WiFi (disponible solo o en paquetes de dos o tres, para las viviendas más grandes), la empresa californiana no sólo pretende cubrir toda su casa con una sola red Wi-Fi, sino también facilitarle la vida, tanto en términos de instalación como de uso diario, ofreciéndole las mejores velocidades gracias a un poco de inteligencia artificial.

En otras palabras, Google quiere que olvides tu red Wi-Fi, al igual que olvidas la que te trae electricidad. Por lo tanto, hemos enfrentado esta hermosa promesa con condiciones que son tan reales como duras. Un apartamento en forma de L de unos 110 m2, todo en longitud y en un pasillo, formado a lo largo de las décadas por lotes más pequeños. Este detalle es importante porque explica la presencia de cuatro muros de carga de ladrillo de gran espesor. Una configuración que hasta ahora requería el uso de dos redes Wi-Fi separadas, un kit powerline y un cableado Ethernet incómodo. En otras palabras, Wi-Fi no ha sido realmente bienvenido hasta ahora y la conexión de fibra no es necesariamente mejorada.

Configuración, cuando Wi-Fi y su smartphone están en connivencia

Google tardó mucho tiempo en lanzar su red mesh. Como recordatorio, en francés, hablamos de una red de malla, es decir, de varios enrutadores que se comunican entre sí para formar una sola red. Sus dispositivos se mueven sin problemas de un enrutador a otro, dependiendo de dónde se encuentren.
Cuatro años y medio de duro trabajo en el laboratorio, para pensar en cada detalle y “hacer Wi-Fi eficiente y accesible”. Los dos routers WiFi de Google de nuestro paquete son compactos, elegantes y discretos. Dos cilindros (para colocar las antenas a 360°) fornidos y blancos, cubiertos con un círculo de luz azul durante la configuración y blancos cuando todo va bien. Se colocan en una esquina de un estante o entre dos libros, sin remordimientos y sin dañar la integridad de nuestro diseño interior. Un punto que puede parecer secundario, pero no lo es. Un enrutador espantoso suele estar oculto, y un punto de acceso Wi-Fi oculto en un armario no funciona tan bien.

Así que conecta un primer Google WiFi a tu caja, con el cable Ethernet suministrado, y luego lo conecta a la red eléctrica a través de USB-C. A continuación, tome su smartphone en la mano (bajo iOS 8 o Android 4, o posterior) y ejecute la aplicación gratuita que se utilizará para configurarlo. Se escanea un código 2D situado debajo de la carcasa para identificarlo. A continuación se inician una serie de pasos en los que se indica en qué habitación se encuentra, se da un nombre a la red Wi-Fi (el famoso SSID) y se elige una contraseña. Una vez conectada a la nueva red Wi-Fi, la aplicación pregunta cuántos puntos WiFi de Google más piensas añadir. En este caso, sólo uno más.

Entonces debemos elegir dónde colocarla. Google recomienda que no se coloquen más de dos piezas separadas para que los dos routers puedan comunicarse bien entre sí. Lo enchufamos en el área, lo colocamos en un lugar despejado, y esperamos a que su luz se vuelva blanca.

Si ha seguido las instrucciones, no debería tener ningún problema. Sin embargo, encontramos que la elección de la ubicación es crucial.

Así, en nuestra configuración, unas pocas decenas de centímetros marcaban la diferencia entre una conexión de malla excelente, correcta o débil.

Tenga en cuenta que una vez completada la configuración, todavía será posible probar el tamaño de malla de su WiFi de Google y ajustar su posición para obtener un mejor resultado. En cualquier momento, en el smartphone, puede probar la conexión inalámbrica así creada.

En total, la instalación y configuración de los dos módulos no duró más de un cuarto de hora e incluso fue bastante divertida.

Una red eficiente y estable

A diferencia de algunos competidores, como Netgear Orbi, que son tri-banda, Google WiFi utiliza sólo dos bandas de frecuencia (2,4 y 5 GHz) para las comunicaciones, compatibles con 802.11a, b, g, n y ac. El gigante americano dice que compensa esta oferta más limitada utilizando el aprendizaje automático y el hecho de que sus routers exploran constantemente el espectro Wi-Fi para elegir el canal más estable, menos perturbador y más rápido. Sus dispositivos (teléfonos inteligentes, ordenadores portátiles, tabletas, etc.) también se conectan sistemáticamente al router más cercano.

Google WiFi : Prueba de velocidad
En

un entorno difícil, formado por paredes gruesas y muchas redes Wi-Fi vecinas, que interfieren entre sí, Google WiFi ha proporcionado sistemáticamente velocidades de datos estables y rápidas, a pesar de una pérdida significativa de velocidad de datos tan pronto como se cambia del primer router al segundo. Si la solución funciona bien, no hay milagro, la pérdida de señal específica de Wi-Fi está ahí. Sin embargo, el problema es especialmente significativo para las personas con acceso a Internet por encima de los 200 Mbps
.

No es de extrañar, por lo tanto, que los caudales sean los mejores a corto plazo. El récord de descargas móviles fue de 550 Mbps (unos 68,75 Mbps) y el menor rendimiento fue de 173 Mbps (21,6 Mbps) en el borde del área de cobertura. En la carga, las cifras son un poco menos buenas – la más baja es de 145 Mbps (todavía 18 Mbps)
.

En otras palabras, Google WiFi proporciona la máxima cobertura y el ancho de banda suficiente para la mayoría de los usos, especialmente los relacionados con la Red. De este modo, nos fue posible navegar sin problemas, descargar aplicaciones rápidamente o transmitir películas en alta definición o incluso películas de 4K en la sala de estar, que es la parte más lejana del primer enrutador. Incluso pudimos acceder a Internet, con velocidades aún muy honestas, un poco menos de 12 Mbps (1,5 Mbps) en la cocina, normalmente aislados de la red, excepto a través de un cable RJ45
.

Por otro lado, si desea transferir archivos grandes con urgencia, es mejor utilizar Ethernet. Nada nuevo bajo el sol.

Muros a la francesa

La disposición de las piezas nos obligó a espaciar los dos routers del pack quizás un poco más de lo que debíamos. Mientras que en los Estados Unidos, dos routers WiFi de Google cubren casi 280 metros cuadrados, las paredes francesas reducen considerablemente la promesa.
En nuestro caso, si la cobertura es suficiente con dos routers para 110 metros cuadrados, un tercero podría haber ofrecido más flexibilidad, incluso mejores rendimientos y una cobertura perfecta. En caso de duda, si su casa es lo suficientemente grande o en varios niveles, entonces utilice la opción de tres routers en su lugar….
También hay que tener en cuenta que probamos una red WiFi de Google por nuestra cuenta. Aunque su alcance es bastante bueno, los caudales que se ofrecen al final de la gama parecen demostrar que está diseñado para funcionar al menos como un dúo. Aquí es donde toma todas sus medidas e intereses.

Funciones para usos modernos y controlados

A pesar de esta disminución relativa de las velocidades, las velocidades de conexión son buenas noticias. Google se ha asegurado de que no sean los únicos.

Su Google WiFi es fácilmente ajustable desde la aplicación. Por lo tanto, una página de inicio proporciona una visión general de la situación. Muestra el estado de la conexión, el número de puntos conectados, la posible disponibilidad de una actualización, etc. También desde aquí podemos probar la velocidad de la conexión a los servidores de Google para hacernos una idea de las velocidades de las que nos beneficiamos.

Pero Google WiFi también ofrece varias características interesantes y bienvenidas. El primero es un control parental bastante avanzado. Para algunos dispositivos, puede establecer tiempos de conexión autorizados, ya sea sobre la marcha o de forma sistemática, dependiendo de los días de clase, por ejemplo. Y si a pesar de ello, sigue sin poder sacar a sus hijos o a su cónyuge del smartphone o de la tableta, es posible bloquear su acceso a Internet con sólo tocar un dedo….

Por el contrario, si sabe que necesitará hacer una llamada de videoconferencia para su trabajo y que el ancho de banda puede ser ocupado por otros usuarios, puede definir un período (una, dos o cuatro horas) durante el cual su dispositivo tendrá prioridad para el tráfico Wi-Fi.

Incluso si Google WiFi quiere hacer tu vida más fácil, todavía es posible acceder a algunas configuraciones avanzadas, como elegir el rango de IP, asignar una dirección IP a un dispositivo o mapear ciertos puertos a una máquina específica. Esto es útil si, por ejemplo, aloja un pequeño servidor FTP en su dispositivo NAS.

Por último, para evitar tener que dar tu contraseña Wi-Fi a amigos o familiares, es posible crear una red de invitados, que se puede configurar tan rápidamente como la red principal. Elegimos una contraseña que podemos transmitir desde la aplicación a través de SMS, correo electrónico o AirDrop (para iPhone). No hay necesidad de dictarlo veinte veces por noche.

Cuando se conectan a la red dedicada, los huéspedes pueden acceder a un portal local, On.here, desde su navegador. Luego ven los dispositivos disponibles para la interacción o la transmisión de contenido.

Algunas limitaciones a pesar de todo

Francamente, Google WiFi está manteniendo su promesa para el uso diario de la Red y su precio asequible es aún más atractivo. Sin embargo, es difícil no señalar algunos límites más allá de la pérdida de rendimiento en la red de área extendida. El primero, relacionado con el deseo de simplicidad de uso, es la ausencia de ciertas funciones que a veces se encuentran en productos de este tipo. Por lo tanto, no hay firewall integrado, servidor de impresión, filtros de direcciones Mac, etc. Obviamente, como las actualizaciones son frecuentes, podemos imaginar que un nuevo firmware introduce tales funciones.

Por otro lado, otra limitación es que los routers del gigante americano sólo ofrecen dos puertos Ethernet y ningún USB. Esto significa que sólo se puede conectar un dispositivo con cable al primer enrutador y que será imposible conectar un disco duro o una impresora USB a él. Un defecto parcialmente compensado por el hecho de que en el segundo router ambos puertos Ethernet pueden convertirse en puertos LAN.

Por último, para aquellos que temen por sus datos personales, es necesario tener (o crear) una cuenta de Google para poder configurar y utilizar estos pequeños routers Wi-Fi. El gigante americano certifica que no recopila datos sobre las sesiones de navegación de los usuarios, pero los más cautelosos pueden querer probar suerte en otros lugares.

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