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Haz más con iTunes, VLC y Windows Media Player


Para escuchar música y ver DVDs o películas en DivX, ¿qué reproductor de medios utiliza en su PC todos los días? iTunes? VLC Media Player? Reproductor de Windows Media? Juntos, estos tres programas de software reúnen a más del 80% de los usuarios, los otros siguen siendo leales a los lectores menos populares, pero no sin cualidades (véase el cuadro siguiente).

Por eso hemos elegido, en este verano de ocio (incluido el audiovisual), centrarnos en estos tres paquetes de software y ayudarle a sacarle el máximo partido. Porque hay varias maneras de manipular un reproductor multimedia. Algunas personas sólo hacen lo mínimo: abrir archivos, ajustar el volumen y hacer clic en Reproducir, Pausar, Detener, Siguiente y Anterior. Al hacerlo, se pierden una multitud de funciones, resultado del arduo trabajo de equipos de desarrolladores que, a lo largo de los años, han enriquecido y mejorado este software.

Algunas de estas funciones se refieren principalmente a la interfaz, en particular los atajos de teclado, que evitan manipular el ratón y permiten controlar el lector desde su cama o sofá, siempre que se disponga de un teclado inalámbrico.

Para el placer de los ojos y los oídos

Otros le ofrecerán la oportunidad de organizar su mediateca, crear listas de reproducción para una noche de baile, entretenimiento musical o escuchar continuamente en casa o en la oficina. Incluso es posible compartir varias bibliotecas en red… al menos con iTunes, porque si podemos, en teoría, hacer lo mismo con Windows Media Player, nuestros intentos en este campo han sido infructuosos, a pesar de la ayuda activa de un ingeniero del laboratorio Micro Hebdo, un especialista en redes.

Otras funciones aumentarán el placer de los ojos y los oídos cambiando la apariencia del reproductor o mejorando la calidad de la imagen (pantalla completa, cambiando de 4/3 a 16:9 o viceversa, aumentando el brillo, la corrección de color, cambiando a HD) y el sonido (nivelación de volumen, ecualización de frecuencia, mejora de graves, añadiendo un efecto de sonido envolvente de cine en casa virtual).

Por último, las funciones específicas de vídeo le permitirán disfrutar mejor de sus películas, mostrando subtítulos, permitiendo la reproducción de pistas de sonido multicanal o indexando sus escenas favoritas. Descubre todos estos ajustes ocultos en las siguientes páginas, y pasa el verano llenándote de imágenes y sonidos.

Lectores desconocidos, pero de alta calidad

Los tres programas de software que destacamos en este dossier no son los únicos disponibles, ni mucho menos. Recuerde: hace unos años, las estrellas de este campo se llamaban Winamp, RealPlayer, QuickTime o MusicMatch Jukebox. El Reproductor de Windows Media, que ya formaba parte integral de Windows, era entonces sólo una segunda mejor herramienta, una herramienta que sólo se utilizaba cuando no había tiempo para instalar otra. Y sólo para la música, el vídeo se confía a otros programas especializados.

Con la excepción de MusicMatch, que ha caído en el olvido en la historia de la informática, y QuickTime, que sigue siendo esencial pero se ha convertido en uno de los componentes de iTunes, estos programas (gratuitos y disponibles para su descarga en www.telecharger.com) están siempre actualizados. Winamp 5 (descargar aquí), que todavía cuenta con un gran número de entusiastas (entre ellos muchos «hackers» y especialistas en informática), se ha vuelto tan potente en el campo del vídeo como siempre lo ha sido en el campo de la música.

RealPlayer11 (descargar aquí) es un reproductor muy potente en ambas áreas. En particular, le permite grabar la mayoría de los vídeos emitidos en la Web sobre la marcha; cuando coloca el puntero del ratón sobre un vídeo de YouTube o Dailymotion, aparece la mención Descargar este vídeo. Simplemente haga clic en él para iniciar la descarga.

También hay lectores en los que no piensas al principio, como el excelente Nero Media Home4 (descarga aquí), una versión del cual está disponible de forma gratuita. Más exótico, el reproductor coreano KMPlayer2.9 (descargar aquí) tiene fama de ser compatible con más formatos de vídeo que el VLC, lo que no es poco.

BS Player2.4, por su parte, ha perdido terreno porque se configura como un dúo con un segundo programa que muestra publicidad. Por último, si planea convertir un PC antiguo en una gramola digital, tenga en cuenta que las versiones anteriores del reproductor de Microsoft, incluido el antiguo, pero muy ligero Media Player Classic6, aún están disponibles en www.telecharger.com.

Descargue las últimas versiones

Antes de comenzar, descargue e instale la última versión del software que planea utilizar. La mayoría de las características del Reproductor de Windows Media descritas en las páginas siguientes sólo funcionan con la versión 11; viene de serie con Windows Vista, pero si utiliza XP, actualícelo si es necesario.

Para ello, descargue la versión 11 de www.telecharger.com e instálela, o utilice el módulo de actualización de Windows Update, disponible en el submenú Todos los programas del menú Inicio. También encontrará en download.com la versión 8.2 de iTunes y la versión 0.9.9.9.9 de VLC Media Player (última versión estable disponible, pendiente de la 1.0 final). Descárguelos, haga doble clic en ellos y siga las instrucciones para proceder con la instalación.

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